Joven aspirante a ser piloto lucha contra el cáncer en medio de la escasez médica

Brandon Proyoto fue diagnosticado con leucemia a los 19 años de edad, lo que puso sus planes para convertirse en piloto en espera. (Sumitido)

Brandon Proyoto fue diagnosticado con leucemia a los 19 años de edad, lo que puso sus planes para convertirse en piloto en espera. (Sumitido)

Como cualquier otro chico de 19 años, Brandon Proyoto tuvo un sueño y la motivación del mundo para lograrlo. Quería ser piloto y aplicar a una escuela en Venezuela.

Sin embargo, a diferencia de cualquier otro niño de 19 años, la leucemia se interpuso y lo obligó a hacer una pausa en el viaje hacia su sueño.

La motivación, sin embargo, nunca lo abandonó.

Fue diagnosticado alrededor de un mes antes del comienzo de la escuela. Se sentía cansado todo el tiempo y no sabía por qué.

"Pensé que eran mis hábitos alimenticios o no sé, que simplemente me sentía mal por alguna razón", dijo. "Pensé que era extraño".

Al principio pensó que era zika, una enfermedad que causa fiebre y dolor en las articulaciones. Su médico dijo que era una enfermedad del corazón.

Estaba mareado y febril todo el tiempo. Visitó a más médicos, pero nadie pudo decirle cuál era su enfermedad.

Fue en noviembre de 2015 cuando descubrió que ingresó en la escuela piloto y comenzaría en febrero. Estaba extático.

"Fue una gran sorpresa, empecé a llorar, fue muy agradable", dijo.

Brandon Proyoto, fotografiado a la derecha con su madre y un amigo después de que fue aceptado en la escuela de aviación en Caracas. (Sumitido)

Brandon Proyoto, fotografiado a la derecha con su madre y un amigo después de que fue aceptado en la escuela de aviación en Caracas. (Sumitido)

Sin embargo, la felicidad no duraría mucho.

Un mes después, acudió a emergencias en el hospital militar de Caracas. Los especialistas estaban fuera del país y su cita fue postergada hasta enero.

Le hicieron una hematología y se desmayó en cuanto salió del laboratorio.

"Sientes que ves pequeños destellos de estrellas, como si te estuvieras levantando muy rápido, pero de una manera más intensa", dijo. "Pierdes fuerza y tienes la necesidad de aferrarte a alguien".

Proyoto, acompañado por su madre y su abuela, fue a dos clínicas más, pero no pudieron señalar lo que estaba mal con él.

Eran las 11 de la noche y fueron a una clínica privada en Caracas, la capital. Le hicieron más exámenes.

Sintió como si su corazón se estuviera deteniendo.

"Sientes que te tomó un segundo y medio latir de nuevo", dijo.

"No quisiera que nadie pasara por esto o por lo que estoy pasando en este momento".

Los doctores ya le habían dicho a su mamá lo que estaba pasando con él. Sin embargo, ella no le dijo a su hijo. Él entendió.

"Iba a seguir la carrera de mis sueños, y ella no sabía cómo lo tomaría", dijo Proyoto

Proyoto fue monitoreado en el hospital durante dos días. El médico que lo revisó se sorprendió de que no supiera su diagnóstico, aunque Proyoto lo vio venir. Cuando se enteró, su primer pensamiento fue "¿es tratable?"

“Me sorprendió que tomé la noticia con calma. Me quedé en la cama del hospital pensando "está bien, es tratable, comencemos de inmediato", dijo. "Quiero salir de esto, no quiero morir de esto, quiero morir de vejez".

Comenzó la quimioterapia esa misma noche. Tenía un buen pronóstico. El tratamiento duró dos años y tres meses.


Proyoto en Caracas en 2017 (Sumitido)

Proyoto en Caracas en 2017 (Sumitido)

Estuvo limpio durante nueve meses. Pero el cáncer apareció de nuevo, ahora en sus testículos.


Uno de ellos fue removido en septiembre del año pasado. Le administraron esteroides.

El nuevo tratamiento requería que él comprara algunas píldoras que actuaban de manera similar a la quimioterapia. Al hospital se les acabaron, pero la madre de Proyoto logró comprar dos botellas de píldoras de Colombia y las pagó lentamente.

Necesitaban alrededor de un centenar de ellos.

Los médicos le realizaron más exámenes y le dijeron que tenía el 95% de las células cancerosas y dos opciones: extirpar su otro testículo, dejándolo sin la posibilidad de tener hijos biológicos, o comenzar con la radiación, que tendría que pagar porque el tratamiento solo se ofrecía en un hospital privado.

Proyoto, armado con positividad, estaba listo para una segunda lucha contra el cáncer.

Hoy en día, además de recibir un tratamiento médico severo, tiene que mantener una dieta estricta en la que come proteínas al menos cinco días a la semana y tres comidas al día.

Con la escasez de alimentos y medicamentos en Venezuela, ha sido difícil. Su madre gana un salario mínimo, que es un poco más que el precio de la carne en Venezuela.

“Hubo tiempos difíciles. No pudimos encontrar comida y mi mamá tampoco tenía dinero para comprarla. Solo teníamos pasta y mantequilla, y era poco. Ella me lo dio todo”, dijo. "Lo vi todo, fue duro. Y sé que hay muchas personas en mi país que sufren cosas peores."

A través de la fundación FundaSanar, Proyoto se puso en contacto con Jimy Beltran, fundador de Venezuela 180 y Vanessa Guzman y Oriana Guzman, fundadoras de Feeding Smiles.

Las tres fundaciones han ayudado a Proyoto con el costo de sus medicamentos y alimentación durante dos meses y medio. El dinero recaudado por Venezuela180 y Feeding Smiles se envía a FundaSanar, que administra el dinero que paga los gastos médicos y alimentarios de Proyoto.

Venezuela 180 y Feeding Smiles, dos organizaciones sin fines de lucro, han estado ayudando a proporcionar los alimentos y los tratamientos médicos que Proyoto necesita. (Sumitido)

Venezuela 180 y Feeding Smiles, dos organizaciones sin fines de lucro, han estado ayudando a proporcionar los alimentos y los tratamientos médicos que Proyoto necesita. (Sumitido)

Beltrán, que también es venezolano, admira la positividad de Proyoto.

"Lo que más admiro de él es su disposición a continuar y luchar contra su enfermedad a pesar de las difíciles condiciones que él y su madre están viviendo en el país", dijo.

"Siempre tiene una buena actitud y es positivo sobre la vida y su situación".

Para Angela Rojas, Directora de FundaSanar, ayudar a Proyoto a recuperarse por completo podría dar esperanza a muchas personas en Venezuela que padecen la misma enfermedad

"Brandon está recibiendo un tratamiento sin precedentes para la cura de la leucemia que ha funcionado en los EE. UU y Canadá y se está realizando en Venezuela por primera vez en las peores condiciones hospitalarias que estamos viviendo", dijo Rojas.

"Si el  tratamiento es exitoso, abriría la puerta y esperaría a muchas personas que ahora tienen esta enfermedad"

Vanessa Guzmán, cofundadora de Feeding Smiles, quiere seguir ayudando a Brandon porque desde la distancia se da cuenta de que "podemos salvar vidas con la ayuda que estamos enviando, sin importar cuán grande o pequeña [nuestra ayuda] sea, esto afecta las vidas de personas como Brandon y les da esperanza de seguir viviendo ”

Desde que comenzó su tratamiento, la presencia de células cancerosas de Proyoto en su cuerpo ha disminuido a 4.8 por ciento.

Sus médicos están contentos con la respuesta de su cuerpo al tratamiento. Proyoto, ahora de 23 años, espera que gane la batalla sin la necesidad de un trasplante de médula. 

"Lo que me motiva es encontrar el camino, una vez que salga de esto, estudiar lo que amo para darle un futuro a mi mamá y mi abuela, para que puedan vivir lo que no han podido vivir hasta ahora", dijo. .

"La vida es bella. Siempre habrá algo para sonreír y tener esperanza. Siempre tienes que seguir adelante, pero no caigas, nunca caigas, no importa lo mal que te sientas ".

Venezuela180 y Feeding Smiles han patrocinado el tratamiento médico de Brandon en los últimos meses. Esta historia es parte de una campaña de recaudación de fondos organizada por Venezuela180 y Feeding Smiles.

Para donar a esta campaña por favor vaya aquí: https://uk.gofundme.com/f/giving-brandon-a-new-life


Diana Chávez